25 Apr. 2017 | 13:22
Salud

El dolor de espalda que persiste más de tres meses puede deberse a una enfermedad reumatológica

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  • En estos casos, es precisa la consulta con el médico ya que puede tratarse de una enfermedad de origen inflamatorio como la espondiloartritis axial, cuya característica es el fuerte dolor en la zona lumbar de forma crónica. Es primordial su detección temprana y tratamiento precoz para evitar daños irreversibles. Charlas gratuitas durante el mes de abril.

    Los especialistas estiman que existen muchos pacientes sin diagnóstico.
    Los especialistas estiman que existen muchos pacientes sin diagnóstico.

    CAPITAL FEDERAL (ANDigital) La espondiloartritis axial es una enfermedad que afecta tanto a hombres como a mujeres en todo el mundo que se caracteriza por provocar dolor recurrente en la espalda baja (lumbalgia).

    En tal sentido, cuando el dolor persiste más de 3 meses y surge inicialmente cuando los pacientes son menores a los 45 años, es preciso acudir al reumatólogo para iniciar rápidamente el tratamiento.

    Si los pacientes no son diagnosticados a tiempo y no reciben el tratamiento indicado por el especialista, el avance de la enfermedad puede afectar la vida del paciente, llegando incluso a causar discapacidad.

    Se trata de una enfermedad que es desestimada por confundírsela con dolores producto de las malas posiciones, esfuerzos o movimientos bruscos lo que lleva, entre otras cosas, al diagnóstico tardío.

    “Los pacientes lamentablemente llegan tarde al diagnóstico. Esta establecido un retraso promedio de 7 años desde que empieza la enfermedad”, comenta el doctor Gustavo Ariel Medina (MN: 96843), médico de planta del Hospital de Clínicas José de San Martín de Buenos Aires y jefe del consultorio externo de Reumatología.

    Además, advierte que “el paciente tarda en llegar a la consulta, porque no tiene incorporado al reumatólogo como el médico especialista que debería verlo en primera instancia; cuando tiene el dolor de espalda puede consultar al clínico o al traumatólogo, y no consulta al reumatólogo que somos quienes tratamos clínicamente a los pacientes que tienen espondiloartritis”.

    Con el objetivo de colaborar con el diagnóstico temprano, la División de Reumatología del Hospital de Clínicas José de San Martín invita a la comunidad a las charlas gratuitas y abiertas que da todos los días lunes del mes de abril a las 9 de la mañana para personas que crean tener espondiloartritis axial o sufran de dolores de espalda de manera recurrente.

    Allí, médicos especialistas brindarán información acerca de la enfermedad y luego se les dará un turno para ser atendidos. Para presenciar la charla no es preciso pedir turno, simplemente los interesados deberán acercarse al Hospital de Clínicas José de San Martín ubicado en Avenida Córdoba 2351 y dirigirse a la División de Reumatología del hospital, que se encuentra en el 8º piso.

    Para llegar al diagnóstico de manera temprana, es primordial identificar el malestar y acudir al especialista. Por eso, el doctor Medina recomienda estar atentos a la hora de identificar qué tipo de dolor tenemos para saber si es producto de las malas posturas, o si puede ser espondiloartritis axial.

    “Cuando el dolor es inflamatorio, o sea que tiene característica particulares como: dolor a la noche, que incluso llega a despertar al paciente mientras duerme, que mejora cuando uno hace ejercicio y no mejora cuando uno está en reposo, que es un dolor crónico y que a veces mejora rápidamente cuando tomamos antiinflamatorios, eso conforma un dolor lumbar inflamatorio. Cuando uno tiene uno de estos síntomas, deberá hacer una consulta”, detalla medina.

    El principal riesgo asociado al diagnóstico tardío es no acceder a un tratamiento adecuado. Existen diversos tratamientos disponibles para controlar la espondiloartritis como los que se basan en analgésicos, en antiinflamatorios no esteroideos, los basados en fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, la fisioterapia, los basados en esteroides y las terapias biológicas.

    En este sentido, el especialista da cuenta que “hoy hay disponibles fármacos que tiempo atrás no teníamos, como los biológicos que permiten a los pacientes refractarios a los antiinflamatorios, tener esta opción terapéutica e intentar evitar la progresión radiológica”.

    “Cuando los pacientes progresan radiológicamente, cuando se forman los puentes óseos, después se establece una discapacidad que es permanente y que ya no tiene solución salvo la cirugía”, prosigue.

    Si bien hay diversas causas, como las laborales, que pueden producir dolor de espalda, se sabe que la espondiloartritis tiene un origen inflamatorio y puede ser tratada para evitar daños mayores como la discapacidad.

    “Muchos de los pacientes tienen una carga genética, que hoy se puede detectar en la práctica clínica y eso ayuda mucho al diagnóstico, que es un antígeno de histocompatibilidad que se llama HLA B27. Por distintos motivos tener esa carga genética da susceptibilidad para la enfermedad. No todas las personas que tengan el HLA B27 positivo van a tener la enfermedad. Pero en los casos de lumbalgia que habitualmente no se sabe la causa si detectamos que tiene el antígeno positivo podemos hacer el diagnostico a tiempo”, completa el médico. De allí, la importancia de la detección a tiempo, y del inicio del tratamiento.

    En resumen, frente a la presencia de dolor en la zona baja de la espalda, que aparece por primera vez cuando la persona es joven (menos de 45 años) y que se vuelve recurrente, es recomendable la visita con celeridad al médico reumatólogo para descartar o diagnosticar la enfermedad. Si bien no puede prevenirse, el tratamiento de la enfermedad permite que el paciente pueda realizar su vida normalmente. (ANDigital)

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