jueves 22 de febrero de 2024 - Edición Nº3624

Economía | 8 feb 2024

A nivel mundial

Triángulo del litio: Argentina avanza al podio de la producción

Una compañía pionera en tecnologías limpias anunció la finalización con éxito de pruebas de extracción a partir de salmueras utilizando su planta piloto ubicada en Chile, metodología que ahora se probará en la Puna salteña.


Con su proceso único de extracción directa de litio líquido-líquido (DLE) respetuoso con el medio ambiente, Adionics, ha anunciado la finalización con éxito de 1.500 horas de pruebas de extracción de litio a partir de salmueras utilizando su planta piloto.

Instalada en las instalaciones de SQM -líder minero mundial en la producción de litio a partir de salmueras-, las pruebas se llevaron a cabo durante el segundo semestre de 2023 en el desierto del Salar de Atacama

Adionics probó cinco salmueras diferentes del Salar de Atacama para SQM, demostrando la versatilidad y eficacia de su tecnología utilizando una formulación líquida patentada altamente personalizada. 

Según se destacó, muchos de estos resultados demuestran la capacidad de producción para los salares argentinos, donde se probará la misma metodología en la Puna argentina (altiplano a 4000 metros), en lugar de 2500 metros de altitud de la ciudad chilena.

Las salmueras analizadas presentaban una amplia gama de concentraciones del llamado oro blanco. Los resultados revelaron tasas excepcionales de recuperación de litio (hasta el 98 %) y una pureza asombrosa del cloruro de litio (hasta el 99 %), “mostrando una selectividad notable, capturando el litio y eliminando el boro, el magnesio, el potasio y los sulfatos”. 

“El perfil de impurezas restante consistía únicamente en una cantidad limitada de cloruros de sodio y calcio, lo que pone de manifiesto la capacidad de alcanzar el nivel de pureza necesario para producir carbonato de litio de calidad para baterías”, precisaron desde Adionics.

Vale destacar que Argentina tiene grandes proyectos en marcha desde el año pasado en las provincias de Catamarca, Salta y Jujuy, tanto en nuevos salares como en producción o ampliación de la capacidad de salares existentes. 

En 2024 la producción de litio de Argentina aumentará, confirmando su posición como cuarto mayor productor de litio detrás de Australia, Chile y China.

“Es relevante invertir en el mercado argentino ya que presenta un potencial muy interesante. En el corto plazo algunas minas ya están bien caracterizadas, tienen exploración realizada, permisos para producir litio y pruebas piloto en curso, otras están en etapa de exploración y muchos salares están por ser evaluados”, expresó Gabriel Toffani, CEO de Adionics.

Asimismo, indicó que “Argentina presenta recursos muy importantes en litio a partir de salmueras. Desde el punto de vista de la sostenibilidad (huella global de CO2) es importante contribuir a la aceleración de la producción de litio a partir de los salares del triángulo del litio”. 


De acuerdo a Toffani, dos de los principales retos que deben superar las empresas extractoras de litio en los salares argentinos son el acceso limitado al agua dulce y a la energía. DLE debe aportar una solución utilizando la menor cantidad posible de agua dulce y la menor cantidad posible de energía para hacer funcionar su proceso

Y según aseveró, “la tecnología de Adionics responde a ambos desafíos. Además, una de las necesidades será poder reinyectar la salmuera agotada (la salmuera bruta sin el litio) de nuevo en el salar”.

“Con tasas de recuperación de litio y pureza que marcan nuevos hitos en la industria, no sólo estamos extrayendo litio, sino que estamos sentando las bases para un futuro más limpio y eficiente en el almacenamiento de energía. Este es un paso importante para garantizar una cadena de suministro más sostenible para las baterías que impulsan nuestra transición a la energía limpia”, sentenció el ejecutivo.

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